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정계정맥류

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바로 세우자! 블루 만곡증 교정술
BLUE SPECIAL
남성불임의 주범인 정계정맥류

통증이나 특별한 증상 없이도 고환 생식조직의 비가역적 손상이 진행됩니다.

시기를 놓치지 않는 것이 중요하며 적극적인 치료가 필요합니다.

정계정맥류란?
  • 정계정맥류란 고환 상부의 정맥 혈관이 구불구불하게 확장된 상태로 고환에서 나가는 정맥에 장애나 역류가 생겨 정맥혈관이 엉켜 비정삭적으로 늘어나면서 음낭에서 지렁이가 얽혀 있는 것 같이 만져지는 종물을 말합니다. 고환정맥 내에 밸브가 없거나 불완전하여 혈류가 역류되는 현상이 생기는 것으로 대부분 좌측 고환에 발생 (90% 이상)하며, 양측성으로 발생하는 경우도 있습니다.
    소아에서 성인에 이르기까지 전 연령대에 관찰되며, 일반 남성의 11~15%에서 정계정맥류가 발견되지만 불임 남성에서는 30-50%까지 발견됩니다. (1차불임 35-40%, 2차불임70-80%의 원인) 정계정맥류가 있으면 고환 기능 감소, 고환 조직 변성, 고환저산소증이 발행하며 정자의 활동성이 떨어지고 비정상적인 정자가 늘어납니다. 정계정맥류는 결과적으로 고환크기의 감소, 통증, 정자활동이상을 유발하기 때문에 빠른 치료가 필요합니다.

    정계정맥류 증상
  • 01정계정맥류의 원인
    정계정맥류가 우측보다 좌측에 많이 생기는 이유는 해부학적 구조때문입니다. 우측 정계정맥은 비스듬하게 대정맥으로 들어가지만 좌측은 직각으로 신정맥으로 들어가기 때문에 길이가 우측보다 더 길고 저항도 더 커집니다. 또한 좌측은 부신정맥등 다양한 가지들이 들어가기 때문에 정맥압이 더 높고, 우측 정계정맥의 밸브가 불완전하거나 없기 때문에 역류가 더 쉽게 발생합니다.
  • 02정계정맥류의 증상
    • 음낭 피부의 한쪽에 라면 가닥처럼 굵은 핏줄이 서로 엉겨붙어 '벌레가 어지럽게 기어다니는 것"(bag of worms) 같은 모습을 확인할 수 있습니다.
    • 정도가 심해지면 늘어난 정맥 혈관 때문에 음낭 피부가 부분적으로 불거지고 도드라져서 '호두 껍질'과 유사한 형태를 보이기도 합니다.
    • 배변(排便)할 때처럼 아랫배에 힘을 주어야만 뒤엉켜 확장된 정맥 혈관이 겨우 만져지는 경미한 정계정맥류가 있는가 하면 음낭 피부를 통해 불거진 혈관의 무리가 육안으로 쉽게 확인되는 심한 정계 정맥류도 있습니다. 그런가 하면 육안으로 확인되지도 않을 뿐 아니라 만져 지지도 않은 불현성(不現性) 정계정맥류도 있습니다.

  • 03검사방법
    • 문진/신체검사

      직접 진찰을 하여 정계정맥류의 유무와 정도를 알 수 있습니다. 진찰시에는 환자가 누운 상태에서 음낭을 살펴보게 됩니다. 좌우측의 고환 크기는 정상인지, 한쪽 음낭이 커져있는지, 육안적으로 이상이 있는지 등을 확인합니다.

    • 정액검사

      정계정맥류가 있는 경우 고환의 기능이 떨어지게 되기 때문에 정액검사를 시행해서 정자의 개수, 활동성 유무, 기형유무 등을 확인하는 것이 좋습니다.

    • 초음파검사

      정계정맥류는 고환의 용적을 측정하는 것이 매우 중요한데 표준 용적과 비교하거나, 좌우의 차이가 2cc 이상 차아나는 경우에는 비정상으로 판단합니다. 초음파검사는 고환의 용적과 이상유무를 확인할 수 있으며, 도플러 초음파를 하게 되면 정맥류가 작은 경우에도 쉽게 찾을 수 있는 장점이 있습니다.


  • 04정계정맥류 치료방법
    정계정맥류의 가장 근본적인 치료는 수술적 치료법 입니다. 고환정맥을 차단시키고, 정맥혈이 정관정맥을 통해서만 순환되도록 합니다. 최근에는 정교한 수술을 위해 현미경을 이용한 미세 수술을 시행하고 있어 재발의 원인이 될 수 있는 모든 정맥을 처리하므로 재발율과 합병증 발생을 최소화 하는 장점이 있습니다.
    증상이 없고 불임의 위험이 없는 정계정맥류의 경우는 침습적인 치료없이 경과 관찰만으로도 충분한 경우도 있습니다. 치료후에는 대부분의 환자들이 정액검사 소견이 호전되며, 동통과 불편함 등이 사라지고 고환크기도 다시 회복이 됩니다.수술 후의 임신율은 여성측의 불임원인이 없다고 가정할때 1년 째 40%정도, 2년 째는 70% 로 호전됩니다. 하지만 일부에서는 재발하는 경우도 있고 정액검사의 호전이 없는 경우도 있어 재수술이 필요한 경우도 있습니다.
    다음의 경우와 같을 때 수술이 필요합니다.
    • 고환의 크기 차이가 20% 이상이거나 정액검사 경과가 나쁜 경우
    • 고환에 동통이 간헐적으로 있는 경우
    • 양측 고환의 크기가 20%이상 차이가 나는경우
    • 불임남성에서 모든 단계의 정계정맥류